日落西山居

侠士的江湖梦该醒了。

作者|柠檬

编辑|月见

在知乎平台,一位玩家毫不掩饰自己对西山居的失望,“为什么西山居会在2022年开发出一款2012年的RPG手游剑侠世界3?”他感到无法理解,“到底是游戏开发人员的游戏思维停留在10年前,还是游戏开发人员以为玩家的游戏思维停留在10年前?”

2022年2月23日,西山居《剑侠世界3》的首部资料片“藏剑山庄”正式上线,在iOS动作游戏免费榜中,从126名一跃达到第十名,为已初显颓势的《剑侠世界3》注入一丝新活力。“百人技术团队,12年沉淀。”官方的自白并没有太多玩家买账,“上线三个月,就把普通MMO(大型多人在线游戏)三年的路都走完了,这么着急是怕来不及圈钱就凉了吗?”

自初代剑侠系列游戏上线至今,西山居已经走过24个年头,所推出的游戏也主要围绕着剑侠IP不断“翻新”,仅手游就有近十款,但无一例外高开低走,生命周期短暂,只能靠不断上新游戏维持剑侠IP的热度。

在MMO游戏逐渐“落伍”的今天,腾讯、网易旗下的MMO游戏项目均已宣布加入开放世界的元素,曾专注于MMO游戏的完美世界如今也推出开放世界二次元游戏《幻塔》试图转型,而西山居似乎依旧死磕MMO游戏。

《剑侠情缘网络版3》(即剑网三)主策划郭炜炜在2021年接受采访时曾表示,武侠,永远不会消亡。但日渐沉默的MMO游戏难掩衰落的大趋势,西山居是时候走出MMO的武侠江湖了。

|  武侠老矣,尚能饭也?

已经数不清这是西山居第几次推出剑侠系列游戏了。

十余年来,西山居凭借剑侠IP在游戏市场常立不倒,尤其是火了13年的剑网三,至今仍活跃在市场,2020年,据西山居透露,剑网三一年营收超过18亿,游戏的长尾效应,被西山居玩明白了。

但对于剑网三,玩家的评价也颇有深意,“全靠同行衬托得好。”七年资深玩家七七认为,剑网三之所以还能活着,很大一部分原因在于其社交属性,“没有弃游纯属情怀。”当问及是否会玩剑侠系列手游时,七七的态度也很明确,“不会,没时间。”他表示,一样的内容,没必要重新在新游戏里从零开始。

确定职业,捏脸,一段简单的剧情以及新手教程后,就正式进入《剑侠世界3》,前后不过五分钟就能完成,与目前市面上的手游在节奏上并没有什么区别。

西山居自称想做一款“经典武侠”游戏,剑侠系列制作人小浪哥也曾说过,经典武侠不能停留在过去,游戏品质和表现力也要与时俱进。但在实际体验中能够发现,每日限时任务时间表、名称等内容与前作相似度极高,家族PK、野外抢怪、挂机刷经验的玩法与其他武侠类手游也是同出一脉,与其说是剑侠IP的延伸,不如说是一个披着剑侠IP皮的经典MMO手游,与前作相比,仅在画质上有明显进步。

《剑侠世界3》上线不到三个月,玩家时初向「新熵」表示自己发现很难在游戏里找到志同道合的玩家,“基本上都是工作室,要么就是托。”在游戏中,时初一天就能接到不下十次来自“托”的好友申请,据他介绍,这些流窜在游戏中的低等级小号会“海投”式加玩家的微信,实际目的则是为其他游戏引流。

“跟剑侠系列旧作没什么区别,每天都有限时任务,在游戏里也得按时上下班。”时初表示,在MMO游戏中,一天不上线就会被拉开差距。刷经验、抢怪、家族PK,剑侠系列依旧坚守着十年前页游的套路,时初认为,“这是建立在社交上的游戏,不是个人玩家的江湖。”但遗憾的是,剑侠IP系列的游戏,生命周期都不长。

2016年,《剑侠情缘》手游高调上线,秦香所在的“家族”曾在全区排名第二,已是上班族的她每天都要挤出时间参加限时活动,“剑侠曾经是我生活的一部分,下班走在路上都在盯着手机。”但不过一年时间,家族的微信群就陷入沉寂,秦香也卸载了游戏,“没有朋友一起,这个游戏真的不好玩。”当问及是否会下载《剑侠世界3》时,秦香十分抗拒,“年纪大了,没那个心力了。”

2010年,剑网3上线,据江湖传言,最初的目的仅为测试新开发的3D引擎,却无意间得到大量玩家的肯定,开启自己的上坡路。12年后,最新推出的《剑侠世界3》,其评论区却积攒了不少玩家的怨怼。与同类型的手游相比,网易的《楚留香》评分7.7,腾讯旗下《天涯明月刀》评分7.2,而《剑侠世界3》评分仅5.8。

但无论如何,武侠的老套路,确确实实让西山居赚到了钱。据金山软件2016年Q2财报披露,当年新上线的《剑侠情缘》手游最高月流水破5亿,而曾大力宣传的《指尖江湖》,据七麦数据显示,上线一年后的日流水能达到360万。

难以否认手游的吸金效应,但西山居的MMO依旧不算一门好生意。

|  侠客走不出旧江湖

任时间流转,风云变迁,西山居还是那个活在江湖的中二少年。

2021年7月,最后一批游戏版号发放,此后长达7个月的空白期,让不少中小游戏公司倒下,据天眼查App数据显示,2021年下半年, 1.4万家注册资本在1000万以下的中小游戏公司注销,甚至游戏大厂也难逃裁员精简的结局。

艾媒咨询CEO兼首席分析师张毅在接受《证券日报》的采访中表示,“版号收紧之后,行业认为,这是在倒逼游戏行业精品化。”在版号不受限的黄金时代,激进的游戏公司们能够通过“广撒网”的方式“碰”出来一个爆款,但如今这种法子已经行不通了。张毅认为,“来自监管层的信号已经非常明确,市场不需要太多质量参差不齐的产品。”

等待版号的日子依旧没有尽头,激进的游戏也按下暂停键,如果说精品化是A面,那么求稳就是国内游戏赛道的B面。担负着金山软件营收的半壁江山,西山居更是以“稳妥”为重,不似其他游戏厂商转身走上更主流的方向,而是继续“深挖”剑侠IP的商业价值。

2019年,西山居成立了一家旅游公司,围绕剑侠IP发展旅游、主题公园等业务,2021年3月,西山居与欢乐谷达成战略合作,打造剑网三主题园区,更早之前,西山居还曾推出动漫、剧本杀等泛文娱业务,但无一例外,均围绕剑网三的IP开展。

在游戏业务上,剑侠更是西山居不变的方向,在2021年第三季度财报中,金山软件主席雷军特别提到,“未来将会在保持核心IP产品业绩的同时开发新品类的游戏。”但在此之外,西山居也曾有过“走出江湖”的尝试。

2015年,西山居研发的《锤子三国》月流水过千万,《西游降魔篇3D》首月流水7000万,但上线一个月之后就跌出了畅销榜前100名。2018年,西山居携手腾讯,成立西腾科技,致力于研发MMO,ARPG,ACT精品游戏,在官网上仅有一款对标原神的开放游戏的预告,但至今市面上仍未看见任何产品。2020年西山居曾在发布会公布多种类型的游戏,至今仍未面世。

2022年2月,由西山居开发、腾讯运营的女性向换装手游《云裳羽衣》宣布停运,游戏寒冬下,精简成了主旋律,不赚钱的项目就要被抛弃。在国内武侠类MMO游戏市场,端游有腾讯的《天涯明月刀》以及完美世界的《诛仙》等老牌IP,手游也有网易的《楚留香》《逆水寒》、腾讯的《天涯明月刀》《玄中记》等高品质游戏,市场已趋于饱和。在国风仙侠武侠MMO排名中也不难看到,近两年的新游戏几乎挤不进排行榜,反而五六年前的老游戏依旧坚挺,这或许也意味着MMO游戏不再是这届玩家的最佳选择。

西山居依旧是侠客的江湖,而其他玩家已经悄悄转舵。网易旗下的MMO游戏《逆水寒》于2022年1月引入开放世界玩法,腾讯光子工作室也表示,新项目自创MMORPG手游《雪中悍刀行》将加上开放世界的标签,但西山居的剑侠系列,依旧停留在十年前的MMO江湖。

|  走上完美世界的老路?

“擅长”MMO游戏的不止西山居,但至今仍“专注”于MMO游戏的或许仅有西山居。

MMO领域的老牌选手完美世界曾打造出《诛仙》《完美世界》等爆款游戏,在赛道中也是妥妥的头部公司,据其年报披露,2020年完美世界在网游市场中占据24%的市场份额,旗下经典IP移植的《诛仙》《完美世界》等手游经由内容更新等运营方式,长期活跃在国内iOS游戏畅销榜Top 50。

但如今MMO游戏已经“失宠”。在端游有《Dota》《英雄联盟》《PUBG》等游戏的崛起,手游里《王者荣耀》《阴阳师》《和平精英》等新锐不断拓展游戏品类,《原神》带着开放世界的标签颠覆手游市场,让开放世界成为下一个“军事要地”,同时网络技术的飞速发展,让基于网吧社交文化的MMO游戏逐渐沉默。

2021年,完美世界高调推出手游《幻塔》,打上开放世界、二次元等标签,有几分对标《原神》的意味,但市场反应却让这个老牌游戏公司分外尴尬,甚至有网友直言,“完美世界像是一个努力融入年轻人的中年大叔,用自以为的年轻人思维揣度年轻人的喜好。”

完美世界的年轻化策略才刚刚开始,高开低走的《幻塔》虽然在《原神》的衬托下有几分尴尬,但依旧是完美世界转型的号角。然而也有不少玩家表示,所谓的开放世界依旧没有脱离MMO游戏的套路,重社交、重氪金等元素依旧存在。

同为老牌MMO重度爱好者,西山居的境况略好一些,剑网三带来的持续热度短期内还能够支撑起西山居的营收。但不断推出的新游戏生命周期越来越短的问题也不容忽视,自剑网三以来,西山居再没能等来第二个真正意义上的爆款,反而昙花一现成了常态。

剑网三制作人郭炜炜曾公开表示,“武侠讲究江湖,有人的地方才有江湖。”但当MMO玩家逐渐减少,西山居的武侠江湖该怎么继续。

在海外市场,剑侠系列也走得不算顺利,2005年,西山居《剑侠情缘网络版》一代端游曾进入越南市场,吸引到大批忠诚粉丝,占据近70%的越南网游市场份额,并独揽几乎95%的越南网游市场收入,十几年后,手游《剑网1:归来》再次来到越南市场,甚至首日便登顶iOS畅销榜,但不过六个月时间,该游戏已经位于越南市场中腰部。

而在剑侠IP以外,《少女咖啡枪》《云裳羽衣》《最终幻想:勇气启示录》等由西山居研发或代理的手游先后宣布停服,其他存活的产品也难以在各种游戏类排行榜寻到其踪迹。毫不夸张地说,西山居如今唯一的优势只有剑网三一款游戏。

所有经典都有终点,西山居的武侠故事或许也该有个更加体面的结局,重置、怀旧、致敬,老旧的套路已经鲜有玩家买账,剑网三的情怀也终有一天会被消耗殆尽,正如《剑侠世界3》被玩家指责是“十年前的页游水平”。

MultiMetaverse总裁许怡然曾表示,“大厂都在研究怎样降低产品获得成功的风险,或者想办法用一次性的投入,赚取更多的、更长时间的收益。结果就是:大厂越来越不敢创新,要不就是拿以前成功过的作品不断炒冷饭。”

再忠诚的韭菜,被割久了还是会枯萎,冷饭硬炒,一直冷一直炒,那么这家店也离落寞不远了。

(本文仅代表作者观点,不代表百略网立场。)
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