刘慈欣加盟《王者荣耀》写故事,游戏大厂开始掘金“世界观”

为什么游戏大厂们都在做世界观?
刘慈欣加盟《王者荣耀》写故事,游戏大厂开始掘金“世界观”

文/赵家禾

编辑/大风

讲好一个故事能有多吸金?

就在上周,一款名叫《艾尔登法环》的游戏上线,在游戏圈内引起了全世界玩家的关注。

这是知名游戏制作人宫崎英高继《只狼:影逝二度》后,蛰伏三年推出的魂系大作,一经上线便迅速登上热搜并打破销量纪录,在线人数峰值达到了近90万人。同时参与评价的45家媒体均为《艾尔登法环》给出好评,其中多家媒体打出满分。

刘慈欣加盟《王者荣耀》写故事,游戏大厂开始掘金“世界观”

值得一提的是,该款游戏的世界观与剧情由乔治·马丁参与设定。乔治·马丁是当今世上最著名的奇幻小说家之一,其作品《冰与火之歌》被翻译为30多种文字,其改编剧《权力的游戏》也在“21世纪最佳电视剧”中排名第七。

除了新出的游戏越来越注重游戏世界观的搭建,诸多的经典游戏也在逐渐完善游戏的世界观。例如《王者荣耀》近几年世界观的重塑,背后就有《三体》作者刘慈欣的影子。

对于游戏厂商来说,一个完整的世界观,可以最大程度地放大一款游戏的IP价值,以及拉长一款游戏的生命力。

“卖游戏先卖世界观”

乔治·马丁作为《艾尔登法环》游戏世界观的架构者,自己却不是一个游戏爱好者。但也正因为这样,马丁可以以一个独立的视角跳出游戏本身,为每一个游戏玩家和角色构建一个全面的世界观。

“他们想从我这里得到的只是一些世界观的构建:一个深刻的、黑暗的、能引起共鸣的世界,来作为他们计划创造的游戏基础。碰巧的是我喜欢创造世界,写虚构的历史。”

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乔治马丁博客

《艾尔登法环》和马丁的这次合作显然是一次最成功的商业合作。

去年11月4日,《艾尔登法环》在仅仅上线了预购宣传片的之后五周内,预计售出了400万份。也就是说,在玩家亲身体验之前,这款游戏仅凭着宣传片中所展露出开放性世界的冰山一角,就斩获了近12亿人民币的预售额。

这个战绩无疑印证了近年来游戏开发界流传颇广的那句话,“卖游戏先卖世界观”。

杭州一家游戏工作室的策划人员告诉锌财经,好故事在游戏开发中的重心正在逐渐加大;玩家群体对剧情的偏好也越来越高。“之前也有类似《底特律变人》的那种专注剧情互动的游戏出现,而且销量口碑都很不错。”

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《底特律 重新为人》

但同时,他也提到游戏世界观的构建并没有那么简单。像早期游戏常见的那样,拥有一条剧情线以及寥寥几句角色背景并不能称之为拥有完备世界观。

“真正的游戏世界观是要像空气一样全程存在于玩家的沉浸体验中。就和系列小说一样完整创造出架空世界,同时每个角色背后的庞大剧情总线支线都不能乱。像我们是有文案策划负责这块,头部的游戏公司往往就会请作家、编剧等专业人士参与合作。”

而从那些知名游戏大厂的动作来看,事实也的确如此。

不去说创造出《魔兽》庞大世界观的暴雪已经出版了24本官方剧情小说与系列IP漫画,只需单单把目光转向国内就可见一斑。

2021年7月,《王者荣耀》邀请25位网文作家基于游戏中的世界观及英雄设定进行创作。首期共创小说覆盖长安、云中、海都、稷下、玄雍五大王者世界区域,产出一部共创英雄小说合集及五部共创区域小说。同年10月,又再次宣布将和《三体》作者刘慈欣达成合作,旗下IP游戏将与其小说《诗云》进行灵感共创。

除此之外,天眼查app显示,腾讯已多次投资收购游戏内容研发相关工作室:例如十字星工作室等,均以强叙事的游戏IP内容研发为主攻方向。

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图源:天眼查

可以看出,内容生态的优化升级已是游戏市场的加码方向;而好的世界观构筑,也足以支撑放大一个甚至一群IP的商业价值。

好故事为游戏“贴金”

事实上,只要根本玩法不变,剧情世界观等内容因素并不会给游戏的商业模式造成根本性的变化——该卖皮肤卖皮肤、该内购内购。一个好的世界观或者说“宇宙”,能够给游戏带来的往往是IP附加价值。

但这部分附加效益,同样不可小觑。对于一款游戏来说,故事线与世界观越丰富,也就意味着对玩家的输出方式有了更多的可能性。

以“卖皮肤”的代表《英雄联盟》为例,它自2017年开始专门聘请职业作家打造“英雄联盟宇宙”,如今已扩展为拥有13个势力地区,以及3个平行宇宙的庞大世界架构。这些庞大的世界观并不仅仅只是为故事背景服务,它们更大的价值在于给皮肤贴上了“金”。

自“英雄联盟宇宙”上线以来,拳头公司几乎每推出一款主题系列皮肤,都能在衍生的平行宇宙世界观中找到相对应的蛛丝马迹。

例如KDA系列皮肤对应了KDA宇宙,短片在YouTube点击量已破亿,被誉为“LOL史上最畅销,最吸睛,也是最成功的皮肤”;源计划皮肤的故事背景则发生在未来的赛博朋克都市,19年官方公布数据,源计划亚索销量为1546万份,哪怕以目前69Q币的单价来算也创造了10多亿人民币的营收。

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几位土豪玩家告诉锌财经:除了手感和外观,皮肤背后的故事同样是吸引玩家入手的重要因素。“玩家买的不止是皮肤,就和其他商品一样,故事永远比单纯外皮好卖”。

除此之外,成熟世界观带来的商业价值不只存在于游戏内部,同样也能辐射到现实中的购买场景。世界观宏大到甚至出了一本《编年史》的《魔兽世界》,对此最具发言权。

2016年,为了给《魔兽》电影造势,暴雪官方首次授权了一批国内正版周边。共计10款,联盟和周边各占一半,既包括了装饰性的联盟/部落徽章,还有更为实用的移动电源、充电基座等。据说得到一个品项周边的授权金额就在保底50万美金起步。

刘慈欣加盟《王者荣耀》写故事,游戏大厂开始掘金“世界观”

部落联盟周边手办

最后却是《魔兽》电影的国内票房堪堪过10亿,并不尽如人意,但相关周边却被游戏粉丝们一扫而光。据当时万达院线CEO曾茂军透露的数据,“在电影上映前,相关周边的销售就已经破了一个亿。”

得益于深入人心的世界观与故事剧情,在游戏里喊着“为了部落/联盟”的玩家们,在现实中也不吝啬花钱找到那份归属感。

如同一碗好汤底,人们没法说出好的世界观给游戏带来了什么直接收益,但它却又无时无刻带来了“1+1>2”的商业价值。

影视漫IP,多线可能性

《魔兽》大电影虽然最终票房扑街,但不能否认的是它代表了游戏IP的一个发展大方向。毕竟成熟世界观、优秀故事线、再加上拥有的庞大玩家群体,让此类游戏IP往往会成为影视漫改编的“香饽饽”。

1993年的《超级马里奥兄弟》,可能是最早一部游戏影视化的尝试,但豆瓣评分5.2的它并没有开一个好头。下面评论的第一条就是“和游戏一点关系都没有,只是人物的名字一样而已 ”。

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《超级马里奥兄弟》

对于一款游戏IP的改编来说,要想成功最重要的一点就是,尽可能保留游戏剧情的同时做出合理的改编,这样才能兼顾玩家与路人两大观影群体。

这也是好故事给游戏IP带来的另外可能性。

在影视和游戏公司近30年来的屡败屡战中,影视化改编出现得越来越频繁,成绩也越来越好。

在国内最知名的,莫过于英雄联盟以皮尔特沃夫与祖安为框架背景创作的《双城之战》。这部动画剧在播出十天后,腾讯视频点击量就突破2亿次,同时豆瓣评分稳定9.1分;在海外,仅仅放出六集就打破了此前《鱿鱼游戏》创下的多国收视纪录。当然,拳头公司同样没忘推出一系列双城之战皮肤。

刘慈欣加盟《王者荣耀》写故事,游戏大厂开始掘金“世界观”

下个月即将在中国上映的《神秘海域》,改编自同名游戏,2月18日登录北美院线后就一举成为了2022年北美首周末票房冠军。

对于如今游戏IP改编日渐成熟的态势,索尼电影部门总裁桑福德·帕尼奇如此解释:“游戏中的故事,已经比过去更加完善和先进了。”

在如今“IP宇宙”泛滥的当下,好故事就是一款游戏IP改编的核心竞争力。剧情和世界观一旦构建成熟,就相当于有了一个取之不尽用之不竭的素材库,可以发展出不同的可能性:小说、电影、动漫......通过IP改编获取热度,引流新玩家的同时,又能使经典IP重新焕发生命力,形成良性循环。

好故事给游戏带来的远不止几个IP,而是一片无垠的想象力市场。

随着时代的发展,游戏的核心也在一代代被重新构建。现在的种种大热玩法模式或许在未来会被代替,但那些鲜活的经历与感动,却能够被玩家永远记住。至少在当下,“好故事的价值”,尤其是商业价值正在被越来越多人的肯定与发掘。

(本文仅代表作者观点,不代表百略网立场。)
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