宇宙般的里程碑!天文学家确认5000颗系外行星,很是给力!

5000颗被科学家确认的系外行星,是宇宙的里程碑!

NASA确认5000颗系外行星是宇宙里程碑

太阳系以外的行星——系外行星——是什么样子呢?这张图片展示了各种各样的行星。科学家们在上世纪九十年代发现了第一颗系外行星。NASA刚刚确认一个新的行星,现在总计有5000颗系外行星并且这个数量还在增加。

此文章2022年3月21日由NASA/喷气推进实验室(JPL)原创发表。这对研究系外行星的天文学家、环绕远距离行星旋转的世界是重大的一天。银河系拥有数10亿颗远距离的行星,迄今为止,经过无数研究人员的努力,科学家已确认5000颗系外行星存在于银河系。如太阳系中的水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星、海王星……这些星球皆独一无二并妙趣横生。

5000颗系外行星

不久前,人类只知道宇宙中的少许行星,这些行星全都环绕太阳运行。但大量的新发现,成就了科学探索的高点:2022年3月21日,科学家证实太阳系中超过5000颗行星存在。

行星里程表于3月21日开启,最新一批65颗系外行星—我们直系太阳家族以外的行星—被添加到NASA系外行星档案中。该档案记录了出现在同行审查的科学论文的系外行星发现,并且已经使用多种勘探方法或分析技术进行了确认。

迄今为止发现的5000多颗行星包括像地球一样的小型岩石世界,比木星大许多倍的气态巨行星,以及围绕其他恒星的灼热轨道的热木星。超级地球,可能是比我们自己更大的岩石世界,还有迷你海王星,是我们系统海王星更小的版本。再加上同时绕两颗行星运行的合成行星和顽固地围绕死恒星的倒塌残骸运行的行星。

天文学家们已经发现了超过五千颗系外行星,或在我们太阳系之外的行星。而这只是我们银河系中数以百计有望发现的系外行星的一部分。系外行星的发现就如同车轮上的辐条一样,从地球上以圆锥状辐射开来。更多的发现等着我们。

编号世界:5000颗系外行星及未知

该档馆的科学负责人,加利福尼亚理工学院NASA系外行星研究所的研究科学家Jessie Christiansen说

这不仅仅是一个数字。每一个数字都是一个新的世界,一个全新的世界。因为我们对他们还没了解而感到非常的兴奋。

我们确实知道这一点:我们的银河系像是囊括了数百万个行星。1992年,当一个新的世界轨道围绕着一个更奇怪的行星,人们开始不断宣传这样的发现。这是一种被称为脉冲星的中子星,一种快速旋转的恒星残骸,以毫秒级的灼热辐射脉冲。测量以时间而轻微变化的脉冲使科学家发现了围绕脉冲星的行星轨道。

仅仅发现了三颗围绕这种旋转脉冲星的行星打开了探索的大门,这篇文章的主要作者在三十年以前公布了第一个可以被确认的系外行星,作者Wolszczan 说道:

如果你能发现一个行星围绕在中子星之间,纳闷行星几乎无处不在。行星的产生过程是非常强健稳壮的

Wolszczan也是宾夕法尼亚州州立大学研究系外行星的教授,说我们打开了不再仅仅只是将新发现的行星添加在列的全新时代。发射于2018年的TESS——过境系外行星勘测卫星,持续探索着新系外行星。但是不久后新一代更强的望远镜和高灵敏度仪器将于近期发射詹姆斯·韦伯太空望远镜,而这将会捕捉从系外星系发射出的光线,读取其中的气体从而去识别潜在的宜居迹象。

更多望远镜的搜寻

将会在2027年发射的南希·格雷斯·罗曼太空望远镜,会用多种新的方法来观察系外行星。欧洲航天局将于2029年发射ARIEL,以便于完成观察系外行星大气层的任务。NASA的一项叫做CASE的国际技术,也将会帮助我们观察系外的星云。

Wolszczan said:

在我看来,我们有可能会在某个地方找到某种生命,这是不可避免的。

他补充道,地球上生命的化学成分与宇宙中的所发现的某些化学成分是紧密相连的,以及对一些广泛有机分子的探测,都表明发现其他生命本身就是一个时间的问题 。

在这个视频中,将十几年来发现的系外行星用音符来代表。圆圈则表示他行动轨道的位置和大小,颜色则代表了不同的探测方法 。低音符代表着长轨道 ,而高音符却代表着短轨道。

如何寻找其他世界?

视野并非时常如此明亮。1995年,在类太阳恒星周边发现的第一颗行星被证实是一颗炽热的木星:质量约为木星一半的气态巨行星,绕其恒星的运行周期为4天。也就是说,这颗星球的一个“年度”仅有四天。自从天文学家们学会识别这类行星后,越来越多这样的行星被记录到地面望远镜数据中:先是数十颗,后至数百颗。它们是通过“摆动”方法被发现的:即追踪轨道行星引起牵引的恒星轻微来回运动。不过,在这些行星中未能发现任何适合居住的迹象。

寻找类地小岩石世界需要系外行星搜寻技术“凌日法”的一个重大飞跃。天文学家Willianm Borucki想到一个主意:将及其敏感的光探测器连接到望远镜上,随后将其发射到太空中。这台望远镜将在超过17万颗行星的视场上凝视数年,寻找行星穿过恒星表面时的微小星光下降迹象。

这个设想通过开普勒太空望远镜得以实现。

现已退休的开普勒任务首席研究员Borucki说,2009年发射的开普勒太空望远镜为宇宙打开了新的窗口。

他说道:我有一种真正的满足感,并对宇宙的一切充满敬畏。我们没预料到会有这么多种类的行星系统和恒星。真是太神奇了!

5000颗系外行星:一张信息图

到目前为止,银河系中已经确认的5000多颗系外行星中包含了各种类型的行星:其中一些就像我们太阳系的一些行星一样,另外大部分还是不一样的。在这之中有一类比地球更大、岩石更多的神秘星球,他们被称作“超级地球”。图像来自NASA/JPL-Caltech。

最后,NASA/JPL于2022年3月21日宣布,已确认的系外行星数量刚刚超过5000颗,这就是

30年的探索之旅。

BY:EarthSky Voices

FY:Astronomical volunteer team

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