另辟蹊径的热气球式亚轨道旅行,是花里胡哨,还是独具可取之处?

太空视角,从大气边缘看地球的昂贵旅行

简介:

佛罗里达的“太空视角”公司计划在未来几年为人们提供大气层边际飞行服务,单次飞行时长共计六个小时。首先在两个小时内,气球将运送8人(另有一名驾驶员)至离地面30480米的高空,在那里人们能够看到地球弧形边界以及漆黑的宇宙。在接下来的两个小时气球将持续飞行一段时间,最后的两个小时气球将逐渐排出气体,直至在美国海面降落。目前预估单趟飞行需花费大约6万3千美元,不过未来价格或许会下降。

该公司所使用太空船的概念图

以佛罗里达州卡纳维拉尔角航空基地为发射基地,“太空视角”公司计划在未来几年为能够自理费用的人提供地球大气边际的气球飞行体验。

公司项目官网的介绍:您生命中最为震撼的六小时

六小时的飞行

当这项太空旅行服务正式投入运营后,一次可以运载多达8名乘客(再加上一名驾驶员),他们需要在日出前从肯尼迪航天中心的一个平台登上加压的太空舱(目前这个太空舱的名字是尼普顿太空船,也就是和海王星同名)。同时,“太空视角”的创始人表示不排除未来会与更多发射场合作的可能性,比如夏威夷或阿拉斯加的发射场。

在接下来的两小时里,一个足球场那么长的气球将逐步把太空舱提升到30,480米的高度。地球99%的大气层都在这个高度以下,因此地球弧形的边界与漆黑的太空都会变得清晰可见。

该计划实行的概念图

太空舱内配有小吃店及卫生设施,它会在这个高度继续飞行两个小时,接着再花两个小时下降(通过逐渐释放气球中的气体)。而在这场六小时旅行的最后,太空舱和气球将降落在海洋上,在那里会有一艘船把它们连同乘客一起打捞上岸。

“人们从未对太空旅行如此狂热”

据“太空视角”说,它们的发射都将由联邦航空管理局(FAA)的太空飞行办公室监管,该办公室是负责制定美国民用航空规章并进行监督的政府机构。除8名乘客外,“太空视角”的航班还可以携带各种研究仪器(这些仪器将在计划于2021年初进行的首次无人测试飞行中搭载)。

感兴趣的人已经可以在它的官网上预订席位。虽然价格表尚未公布(应该会在2021年内公布),但该公司的一位负责人表示,单趟飞行的价格最初应该在63,000美元左右(超过56,000欧元,约合为40多万人民币)——比目前亚轨道飞行的价格低50%,不过日后可能继续降低。

公司官网表示计划2024年底正式开始提供飞行服务

“自从几周前美国本土几项载人航空飞船的顺利返航以来,人们从未对太空旅行如此狂热,”该公司的创始人塔伯·麦克卡鲁姆说,“很少能有比拥有从太空观察我们的星球的可能性更令人兴奋的项目,而这正是我们正在做的。”

相关知识

航天器又名太空载具、航天器或空天飞船,是在地球大气层以外的宇宙空间中,基本按照天体力学的规律运动的各种飞行器[1]。航天器与自然天体 的不同之处在于其可以受控改变其运行轨道或进行回收。常见的航天器包括人造卫星、空间探测器、航天飞机和各种空间站等。航天器要完成其任务必须具备发射场、运载器、航天测控系统、数据采集系统、用户站台以及回收设施等的配合。如果需要载人,更需要携带维生资源、生命维持系统、成员观察训练程序的协助。V2火箭可算是世界上第一个航天器。

载人航天器是载乘航天员的飞船,又称载人飞船,是载人航天器的一种[1]。载人飞船能保障航天员在外层空间执行航天任务并返回地面,属于一次性使用的返回型载人航天器。宇宙飞船可以独立进行航天活动,也可作为往返于地面和空间站之间的“载体”,还能与空间站或其他航天器对接后进行联合飞行。宇宙飞船容积较小,受到所载消耗性物资数量的限制,不具备再补给的能力,而且不能重复使用的。

目前,SpaceX的载人飞龙号航天器是可以重复使用的。

BY: Yann Contegat

FY: 萧

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