大爆炸:元年
未来的某一天,我们元宇宙见。

未来的某一天,我们元宇宙见。

文|萧无名

出品|千秋商业

最近,随着小贱贱《失控玩家》的上映,“元宇宙”这个概念火了。

其实,相比于《失控玩家》,斯皮尔伯格《头号玩家》里的“绿洲”世界更符合“元宇宙”的定义。简单讲,“Metaverse——元宇宙”是一个利用区块链、虚拟空间、AR/VR等技术,构建的一个高度互通的、接近于现实的虚拟平行世界,是现实生活与网络生活的深度融合。

元宇宙进一步打破空间壁垒,以其呈现出的高度自由、充满无限可能的众创玩法,给人以无限想象和期待,成为人们心中继移动互联网之后的下一代在线交互平台。而对于商业巨头来说,元宇宙的概念早已不是新词。

元宇宙元年,新的超级赛道正起飞

在普通人还不知道元宇宙是什么的时候,美时2021年3月10日,世界上最大的多人在线创作沙盒游戏平台Roblox携“元宇宙”概念在纽交所上市,首日市值就突破400亿美元,相较去年约40亿美元的估值飙升了10倍。

自此,元宇宙概念在科技和投资圈大火,互联网巨头争相入局。扎克伯格明确表态要在五年内把Facebook打造成一家“元宇宙公司”;8月20日,微软CEO萨提亚·纳德拉在全球合作伙伴大会Inspire上官宣了企业元宇宙解决方案;HTC推出虚拟偶像Vee融入现实生活,普及元宇宙概念;Epicgames在游戏中举办线上虚拟演唱会;英伟达建立了一个工业级的元宇宙,用于工厂生产……国外各行各业正在不同领域打造自己的元宇宙。

要实现如《绿洲》般的体验,VR/AR设备或脑机接口是必备的技术门槛。据安信证券统计,2020年全球VR/AR投融资规模达到244亿元,投融资并购发生220起,规模与数量均实现连续三年上涨。其中最火的,当属埃隆·马斯克创立的脑机接口公司Neuralink,日前已经进入初代产品的测试阶段。

为了搭上元宇宙的列车,国内大厂也不甘示弱。继斥资1亿投资手机游戏研发商代码乾坤后,字节跳动以90亿元人民币收购VR厂商Pico,正式入局元宇宙。8月18日,百度世界大会上设置了VR分会场,推出一款基于5G、百度云手机技术的“希壤”虚拟空间多人互动平台,让无法到场的人可以在线上虚拟空间体验这场科技盛会。而腾讯则以打造“全真互联网”为口号,投资了虚幻引擎技术公司EpicGames并持股48%,投资AR设备公司Snap并持有12%股权。9月9日,根据天眼查显示,腾讯正在申请注册“王者元宇宙”、“天美元宇宙”商标,国际分类含社会服务、通讯服务等。

除此之外,红杉资本领投了游戏平台RecRoom12.5亿美元,而五源资本甚至把源元宇宙赛道的重点领域几乎全都投了一遍。国内其他科技企业也在元宇宙方向持续发力,元宇宙概念股继续活跃。根据36氪消息,截止9月8日,中青宝连续两日涨停,当虹科技、宝通科技涨超10%,昆仑万维涨近9%,迅游科技、丝路视觉、三七互娱、佳创视讯等相关企业均跟涨。

在投资者看来,元宇宙或许在5年之内会有下一步的动作,今年作为元宇宙元年,是押注的最佳时机,而对于大厂来说,首先就是要拿到元宇宙的入场券。

需求升级,元宇宙诞生的必然性

从人类数字世界发展的角度来看,元宇宙的爆发并非偶然。是过去几十年通讯技术的快速发展、智能终端的普及、社交/电商/游戏等在线业务兴起的开花结果,也是全球数字化转型的产物。全球疫情的持续,点燃了市场对于虚拟现实的想象,让元宇宙加速到来。

就目前从市场对元宇宙的需求看来,蕴含着庞大的盈利空间。疫情影响下,AR测温、VR游戏和虚拟会议的需求爆涨,虚拟会议、云端展览案例增加。据IDC等机构统计,2020年全球VR/AR市场规模高达900亿元,其中VR市场规模620亿元,AR市场规模280亿元。

在VR游戏领域,目前市场上,《Roblox》和《星际公民》算是称得上是半成品版的元宇宙游戏。其中,《Roblox》仅2020年一年收入就达到了22.9亿美元,估值在全球游戏公司中可以排名前五。《星际公民》,在开发阶段就已经获得了超过3.5亿美元的众筹收入。而游戏只是元宇宙世界的冰山一角,足以见得其背后的盈利潜力之大。

马化腾在腾讯内部刊物《三观》中写到:“一个令人兴奋的机会正在到来,移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为全真互联网。这是一个从量变到质变的过程,它意味着线上线下的一体化,实体和电子方式的融合。虚拟世界和真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现更真实的体验。”这是腾讯对于元宇宙的描述。

而Roblox则为元宇宙细化了八大要素:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统、文明。元宇宙对现实世界底层逻辑的复制,让所有人都能参与创造,并通过区块链技术来保证劳动成果。除了吃喝等必须物质需求,人们在元宇宙的其他劳动创作、生产、交易也逐渐和现实生活中没有太大差别。当元宇宙成为一个拥有巨大用户规模、超长在线时长的平台,就不会仅仅用来娱乐,而是成为承载未来生活的主要方式,因此这里也将孕育巨大的机遇,攻下元宇宙这座大山,对企业自身商业版图的发展,无异于指数级的扩张。

总的来说,元宇宙就相当于未来的第二个世界,谁能率先一步成为连接两个世界的入口平台,谁就掌握了世界级的流量——“当于你拥有了这个平台,每个人都必须在这个平台下购买配套产品。”细品扎克伯格的这句话,或许可以帮助我们更直观的理解巨头们的入场动机。

元宇宙时代的价值展望

元宇宙得以存在和发展的根基来自于它可以实现:个人娱乐的更极致体验;个人效率的提升;社会效率的提升。元宇宙将让虚拟世界与现实世界更彻底的打通、连接,将对人们的生产与消费、工作与生活的方方面面都带来颠覆式改变。

2020年4月,游戏《堡垒之夜》邀请美国著名说唱歌手TravisScott,在虚拟世界中举办了一场“沉浸式”演唱会,吸引了全球数千万名观众,当巨型的章鱼哥从玩家身边走过,没有一场现实的演唱会可以比拟这种效果。8月19日,Facebook公测了一款名为HorizonWorkrooms的VR协作工具,为团队提供跨VR、网页端的虚拟空间,进行联系和协同工作。深耕VR/AR多年的A股公司宝通科技,将VR/AR引入工业互联网领域,应用到智慧矿山建设等场景,协助大型工矿企业进一步实现数字化和智能化转型。

扎克伯格的虚拟会议室

根据以上场景,我们可以延展到另外一个与之密切相关的领域:数字碳中和。碳中和作为最近的热门话题和大趋势之一,可以说和元宇宙有着千丝万缕的联系——元宇宙的构建离不开各种数字化技术的支持,而在元宇宙构建的过程中,诸多传统企业、传统业务模式的数字化转型得以实现,无形中就把数字化和碳中和这两个领域很好地结合了起来,让数字手段为碳减排、碳中和服务,成为推动碳达峰、碳中和的有力武器。对于企业来说,参与构建元宇宙的过程,也是一个数字化脱碳的过程。

随着元宇宙赛道爆发,区块链技术同样成为焦点。对于实现数字碳中和来说,这也是一个可拓宽的新领域。蚂蚁集团社会公益与绿色发展事业群总裁彭翼捷表示,蚂蚁链已经开始致力于搭建一个公开的社区平台,利用区块链技术不可篡改和可溯源的特点,使碳排放、碳减排、清结算、监管、审计等过程公开透明,相关记录可随时追溯查证,提升企业碳管理效率及可信性。

另一方面,NFT的出现实现了虚拟物品的资产化,它能够映射虚拟物品成为可交易的实体,使其在数字世界具有独一无二的价值。通过映射,大到实体资产、商业创意、知识产权,小到个人的房产、车、玩具、宠物、照片,甚至一条微博、朋友圈……现实世界的一切均可通过NFT连接到区块链世界,这意味着,NFT可以让人类在区块链的世界里创造一个真正的平行宇宙,而元宇宙将会是这些虚拟商品的最佳载体。近期,NBA球员史蒂芬·库里,就用55个以太坊(约18万美元,合人民币116万元)买下了一个猿猴头像,数字资产的价值刷新了大众认知。

经济学家朱嘉明认为,“元宇宙”为人类社会实现最终数字化转型提供了新的路径,并与“后人类社会”发生全方位的交集,展现了一个可以与大航海时代、工业革命时代、宇航时代具有同样意义的新时代。

任重道远,头脑清醒才能更好前行

回过头来,如今元宇宙还只是一个初级概念,谁都不知道元宇宙建成后到底会是什么样,人们的参考只是《头号玩家》等科幻电影构建的虚拟现实社会。但目前比较确定的是,罗马并非一夜就可以建成的。

事实上,元宇宙的发展周期难免是长期且缓慢的,首先技术是一个大难题。有人对构建元宇宙所需要的核心技术作了如下概括:需要AI技术去生产内容,搭建元宇宙;需要借助VR技术实现真实感和沉浸感;需要借助区块链技术,保障新世界中的身份、资产、社会关系,以建立元宇宙的公信力。但现阶段的技术水平仍不足以支持元宇宙的落地,比如VR设备的分辨率问题、终端服务器承载能力的问题等,想要实现技术的跃迁,企业要付出不小的成本。这不是一个简单的任务,要想尽快实现大家心目中的绿洲,需要科技巨头之间的标准化共识和协作。

最后,元宇宙作为一个“去中心化的世界”,落地后秩序上多少可能会存在一些乱象。面对世界范围内多元化的用户,如何构建一套普适性的规则,让用户在享受自由的同时,又能得到公平的保障,也是企业需要深度思考的问题。


写在最后

无论如何,人类的发展史就是一个个“科幻”成为现实的过程,人们对虚拟现实与人工智能未来的畅想从未停止。对于元宇宙这块巨大的蛋糕,谁能率先占领鳌头仍未可知,但可预见的是,在终局到来之前,没有人会停下脚步。未来的某一天,我们元宇宙见。

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(本文仅代表作者观点,不代表百略网立场。)
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