懂拍照的vivo,进入芯片的围城

影像手机,就能卖个好价钱?

懂拍照的vivo,进入芯片的围城

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伯虎点睛:相比芯片的技术活,万物互联就是一个艺术活了。

“前置2000万柔光双摄,照亮你的美”

5年前彭于晏把转笔技巧用到主打自拍的vivo X9手机上的广告,至今还有几分印象。

5年后的9月17日,“太空出差三人组”工作90天后,从遥远的星空乘坐神舟十二号飞船回来,vivo趁机和央视合作短片《地球家书》,这次秀的是前置摄像头。

5年时间,不同的配方,却是相同的味道,vivo一直想在拍照手机的路上前行,只是过去几年事与愿违,华为接下了拍照手机的这份荣誉。vivo似乎已经找不到自己的定位所在。

vivo执行副总裁胡柏山这样解释说,vivo的不足之处在于只满足用户的使用需求,忽略了“炫耀”的社交需求。

不久前发布的vivo X70发布会,vivo踏上了与华为同样的道路,将自研的芯片搭载到手机上,开始硬核炫技了。

1.影像之争,席卷芯片

从步步高那里出来后,vivo就沿袭步步高音乐和拍照的标签,在X1时代,vivo将Hi-Fi芯片置入手机中,意在提高手机的音频品质。

不过对于大多数人来说,音质显然没有画质让人有更加强烈的需求,现在已经没有哪个发布会还突出自己的手机音质了。

在X9上,vivo就重点突出自拍,强调2000万像素的前置摄像头,并请来了彭于晏给自己代言。

不过那个时候,vivo还是使用80年代出现的DSP图像芯片,而同阶段的华为,已经开始用ISP图像芯片技术来为自己的手机影像赋能。华为手机影像的口碑也正是从这个阶段建立起来的。

说到这里需要科普一下,手机的芯片一般分为通用芯片和专用芯片,通用芯片包含CPU、GPU、ISP、DSP、基带等,算个通才,研发难度大;专用芯片,算是对手机部分功能的强化或完善,涉及ISP(图像信号处理)、电源管理等,开发难度相对小。

在华为通过ISP技术加持的手机取得巨大成功后,vivo也开始研发自己的ISP芯片。

在8月下旬,胡柏山就释放信号,X70将要搭载自研的影像芯片,命名“V1”。据介绍,这个芯片是vivo历时24个月,超过300人的团队研发而成。

在X70发布会,vivo更是打出了“我们的目标是手机影像No.1”的口号。可见,vivo对于这个芯片寄予了多大的期望。

懂拍照的vivo,进入芯片的围城

(图源:网络)

不过,现在手机行业苦同质化竞争久矣,挤牙膏甚至都是一种赞美。外观设计曲面屏、水滴屏、挖孔屏;性能上,国内厂商除了高通,就是联发科;拍照,就是堆摄像头,可是摄像头贵啊。

所以,如果说通用芯片是手机的标配,那专用芯片就成了差异化竞争的利器。

为了建立自己影像上的优势,许多厂商都开始往软件功能上下功夫,包括小米、OPPO等。

此外,因为专用芯片具有很强的业务导向,很适合下游的厂商研发,比如ISP芯片,就是专注图像处理,可以直接变成竞争力,促成变现,形成良性循环。

于是现在,手机影像的竞争也从硬件(摄像头)内卷到了软件(芯片)上。vivo本以为V1出来后是对友商的一次降维打击,实则又是一场军备竞赛。

2.芯片,不只是手机

搞ISP芯片,不只有vivo。今年3月,在芯片上沉寂了4年的小米推出的澎湃C1,这是一款ISP芯片。早些时候,OPPO的ISP芯片也有流片;前两个月,一个数码博主“@数码闲聊站”在微博又提到了OPPO的自研图像处理芯片。

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(微博博主“数码闲聊站”截图)

搞ISP芯片,不只是为了手机。

所有搭配了独立ISP芯片的手机都会强调芯片带来的图片效果提升。比如vivo X70,搭载了V1芯片后,会在人像、夜景、防抖和视频等效果上得到很大提升。

这看起来像是vivo为了和厂商竞争手机影像所做出的选择,但,ISP芯片有更多的用途。

ISP芯片的一个特点就是具有很强的扩张性。ISP芯片为拍照而生,但应用却不仅局限于手机。

2018年,在X23新品发布会上,vivo全球研究院院长周围首次对外发布了vivo公司的物联网战略,并推出了vivo的IoT产品——Jovi物联。

借助手机的便利性,手机厂商发展物联网已经是不二选择。小米是最早一批入局物联网的手机厂商;华为2015年首次公开“1+2+1”物联网战略,这几年又有了“1+8+N”战略;OPPO也有“3+N+X”的物理网战略。

可以确定的是,vivo独立做ISP直接目的是为了提升手机的拍照体验,但间接也是为物联网铺好路——ISP技术可以提高物联网所需的AI视觉。

但现在,在物联网做的有声有色的手机厂商,只有小米和华为,vivo的物联网并不出圈,这背后跟vivo的物联网发展思路有关。

vivo过去也很用力。2018年,就宣布和手机厂商和智能家电厂商合作,包括OPPO、美的、创维、TCL、大华乐橙,建立IoT联盟。

但是成效不大,vivo物联网思路的最大问题在于依赖合作方。

2020年,vivo提交了自己的物联网计划,升级Jovi InLife和Jovi InCar品牌。里面提到,Jovi InLife已覆盖了40多个品牌,支持安防、厨卫、照明等60多个品类;Jovi InCar支持包含BBA、大众、凯迪拉克等60多个汽车品牌。

与品牌合作这点本无可非议,但现阶段,各个品牌都想把物联网市场揽在自己手里,以自己为中心,从而导致这个市场的割据状态。

OPPO、美的、创维等,都有自己的物联网项目,没有纵深的利益绑定,vivo与各品牌的合作只能沦为品牌宣传。

作为对比,小米不一样的地方是,自己投资做产品,构建生态链。这是vivo以及其它部分厂商所缺乏的。

vivo自研ISP芯片,说明其已经初步具备物联网的技术基础,但要让万物互联起来,就是一个艺术活了。

3.写在最后:围城

芯片,是国内手机厂商始终要弥补的阿喀琉斯之踵。去年,马化腾接受人民网采访时曾说,没有基础研究的应用创新,就像沙滩上建高楼,越高越危险。

这句话乍一听很有道理,但在局外人看来多少有点“听君一席话,如听一席话”的感觉。直到今年,华为从曾经的世界第一,直接跌出前五。

现在,国内每有芯片出来,都能点燃国民心中的一团火,比如这次vivo的影像芯片,远比新品手机的声音要响的多。

但是需要浇一下冷水的是,芯片也有难易和高低之分。根据业内人士介绍,目前,90纳米以上的芯片中国完全可以自主制造,但在系统级芯片(SoC)上,却落后很多。

4年前用在小米5C上的澎湃S1(系统级)芯片,采用28纳米工艺,直到今年都没有更新第二代。

但现在,国内的芯片出现一个新的方向,企业开始花精力去弄专用芯片。

前面说过,专用芯片相比通用芯片除了制作难度小之外,更重要的是,它具有很强的业务性——做它就是用来卖钱的。

阿里2018年推出的云端AI推理芯片含光800,属于专用芯片,直接目的就是优化自己的云业务。此外还有百度的昆仑AI芯片,华为的Ascend 910。

顺便一提的是,澎湃C1和vivo的V1所属的ISP芯片,本是SoC芯片的一部分,只是为了满足更高的图像需求才拿出来单独做的。

懂拍照的vivo,进入芯片的围城

(SoC芯片组成示意图 图源:网络)

可以预见的是,未来,在中国的技术还无法企及系统级芯片的时候,解决特定问题的专用芯片就是厂商们争夺的热点。因为,不管是在手机、物联网、云端,专用芯片都有更多实在的需求,需求就是推动技术进步的活水。

然后国内芯片产业就会形成一种局势:企业们避开通用芯片的城池,在手机、物联网、云端等领域不断开发特定功用的专用芯片,形成一道城墙,形成围城之势。

围城的动力是什么?

只要活水不断,只要形成健康的产业链,那从28纳米,到5纳米甚至1纳米,总是会有人去啃的——不管里面的人如何“谆谆告诫”外边的人不要进来,外边的人终究会进去的。

无论是vivo这些手机厂商,还是阿里这些互联网企业,看似“避重就轻”,在球桌上打擦边球,实则资本的精神没有变,初心是“全都要”,现在也正往这个方向走。

于vivo而言,V1芯片出来,它的目的不仅仅是手机影像,对于自己缺乏声色的物联网业务,专用芯片也是需要跟进的一部分。在未来的一段时间,国内厂商将会在专用芯片上进行角逐,最后,只有胜者才会进入城中。

 

参考来源:

1.互联网乱侃秀:VIVO发布芯片V1,是颗ISP芯片,与高通、华为麒麟有何区别?

2.燃次元:互联网大厂造芯,不救穷也不救急

3.21世纪商业评论:vivo“造芯”:一个冒险的决定

4.华商韬略:vivo甩出一张王牌:手机影像要变天了!

(本文仅代表作者观点,不代表百略网立场。)
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