陈根:滤泡辅助T细胞,或是mRNA疫苗有效性关键

近日,来自美国华盛顿大学圣路易斯医学院和圣犹大儿童研究医院的研究人员揭示了mRNA疫苗所引发的免疫反应的特性。

文|陈根

自2020年初首款新冠疫苗获批以来,疫苗的接种大大抑制了疫情的传播。其中,辉瑞/BioNTech和Moderna研发的mRNA疫苗算得上是迄今为止两种最有效的COVID-19疫苗。

疫苗的作用机理其实就是免疫原理。疫苗是一种经过改造的病毒或病毒的部件,人体经过口服或注射等途径接种疫苗后,会发生免疫反应。当人体未来遭遇真正的病毒攻击时,经过演习的免疫系统就可以快速作出反应,使人体免受病毒侵害。

在临床试验中,辉瑞/BioNTech和Moderna研发的mRNA疫苗疫苗在预防症状性感染方面都有90%以上的效果。随着Delta和Omicron变异株的出现,突破性感染虽然有所增加,但这两款新冠mRNA疫苗在预防新冠感染者住院和死亡方面仍然十分有效。

近日,来自美国华盛顿大学圣路易斯医学院和圣犹大儿童研究医院的研究人员揭示了mRNA疫苗所引发的免疫反应的特性。该研究显示,Pfizer/BioNTech疫苗强烈而持久地激活了一类辅助免疫细胞,协助产生抗体的B细胞产生大量日益强大的抗体,并且还推动了某些类型的免疫记忆的产生。

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在这项研究中,研究团队招募了15名志愿者,每人接受两剂辉瑞的mRNA疫苗,两次接种相隔三周。志愿者在第一次给药后21天,即第二次给药前,从他们的淋巴结中提取生发中心,紧接着是第28天、第35天、第60天、第110天和第200天。

结果发现,具有该等位基因的个体对新冠病毒S蛋白的167-180位基序产生显著的免疫反应,而该等位基因是人类最常见的HLA等位基因之一。此外,配对的血液和淋巴结标本显示,尽管循环中的S蛋白特异性泡辅助性T细胞在第二次免疫后一周达到峰值,但S蛋白特异性THF细胞在至少6个月的时间里几乎保持恒定的频率。

这一结果强调了滤泡辅助性T细胞反应在mRNA疫苗的长期免疫中发挥着关键作用。目前,相关研究成果“SARS-CoV-2 mRNA vaccination elicits a robust and persistent T follicular helper cell response in humans”发表在Cell期刊上。

(本文仅代表作者观点,不代表百略网立场。)
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