银心附近有重复作响的电幽灵?这可把一众科学家难倒了

它既不是快速射电暴,也不是脉冲星或者低质量恒星,那它到底应该被归类在宇宙中一种什么样的位置上呢?美国宇航局的钱德拉,哈勃,斯皮策太空望远镜可以观察到银河系中心。

它既不是快速射电暴,也不是脉冲星或者低质量恒星,那它到底应该被归类在宇宙中一种什么样的位置上呢?美国宇航局的钱德拉,哈勃,斯皮策太空望远镜可以观察到银河系中心。

银心附近有重复作响的电幽灵?这可把一众科学家难倒了

那里的天文学家们推测,这种在银河系中心附近重复作响的奇异无线电信号,和目前已知的任何一种能量信号都不同。《天体物理学杂志》上刊登的一篇新论文中曾提到,这种信号的能量源异常跳脱,它可以一连好几周都呈现活跃状态,却又能在短短一天内消失得无影无踪。这种不规律现象并不符合任何一种已知天体。所以就有研究人员在研究报告中写到,“这可能是我们通过无线电成像发现的一种宇宙新物质。”

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这个名为ASKAP J173608.2-321685的射电源,是由位于澳大利亚偏远内陆地区的ASKAP射电望远镜探测到的。研究人员在探测报告中称,在2019年4月至2020年8月的一次ASKAP探测中,这种奇怪的信号曾在空中出现并被检测到过13次,但其持续时间却不超过几个星期。这个射电源不停地变化,一直处于高度的活跃状态,它的出现和消失研究人员都无从预测,它也从未出现在ASKAP此前的任何太空望远镜探测数据中。

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这个射电源不停地变化,一直处于高度的活跃状态,当研究人员试图把这种信号源和其他望远镜——如钱德拉 X射线天文观测台和尼尔·格雷斯·斯威夫特天文观测台以及智利的可捕捉到近红外波长的可见光和红外天文巡天望远镜的探测结果匹配时,信号完全消失了。 电磁波谱中没有任何明显的发射痕迹,ASKAPJ173608.2−321635就像是一个超出了人类认知范围而无从解释的电幽灵。

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据此前的相关勘测结果,低质量恒星会周期性地释放射电能量,这些闪耀着的低质量恒星释放射电能量的同时,通常也伴随有X射线,这就说明恒星源是不大可能出现在这里的,也就是说ASKAPJ1736082-321635这一射电信号并非来自恒星。

研究小组写道,即便是把这一射电信号的信号源看作是无生命星体如脉冲星和磁星(两种超密坍缩恒星),似乎也不太能解释得通。

因为脉冲星的自转周期是可预测的,所以每过一段时间,它在天空中发出的亮光就会被地球上的望远镜所捕捉到,且通常都是以小时为单位而不是周。而磁星每次释放射电能量时总会有强大的X射线与之对应相随,这两者与ASKAPJ173608.2-321635的怪异处均不符合。

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与之适配度最高的是一种被称为银河中心射电瞬变(GCRT)的神秘天体,它作为发光极为迅速的射电源,在银河系中心附近发光继而又衰减,通常会持续循环几个小时。目前只有三个GCRT被确认,这三个GCRT的出现和消失比这个新的ASKAP对象要快得多。

少数已知的GCRT确实会以类似的亮度发出神秘诡谲的信号,并且它们的射电耀斑从来没有伴随着x射线。研究人员总结道,如果这个新的射电物体是GCRT,那么它的性质将超越天文学家所认知的GCRT的能力,也许未来对银河系中心的无线电研究将有助于解开这个谜团。

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银河系范围包括了太阳系,其名称正如我们从地球上观察到的外观——“银河”,即在夜空中看到的由肉眼无法单独区分的恒星形成的模糊光带。银河一词由拉丁语via lactea翻译而来,起源于希腊语γαλακτικός κ κ ο ζ (galaktikos kýklos),意思是“乳白色的圆圈。"从地球上看银河系就像一个带,这得因于我们是从内部看出它的这种圆盘状结构的。

1610年,伽利略首次用望远镜将光带分解成单个的离散恒星进行观察。 20世纪20年代初,那时候大多数天文学家都还认为银河系包含了宇宙中所有的恒星。直到1920年天文学家Harlow Shapley和Heber Curtis之间的大论战之后,Edwin Hubble的观测结果表明,银河系不过是浩瀚宇宙中的众多星系中的一个。 它是一个可见直径约为10万到20万光年的棒旋星系。

最近的模拟结果表明,暗物质盘也包含一些可见恒星,直径可达约200万光年。银河系本身就有好几个卫星星系,它确实是本星系群的一部分,而本星系群也是室女座超星系团的一部分,与此同时室女座超星系团本身也是Laniakea超星系团的一部分。它至少包含了1000亿到4000亿这么多颗恒星。

猎户座臂是气体和尘埃的螺旋状集中物之一,太阳系坐落于以银河系中心为圆心向外延伸约27000光年的半径距离处,也就是猎户座臂的内缘。在约有10000光年的宇宙最深处,那里的恒星形成了一个凸起和一个或多个从凸起辐射出来的棒。

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银河系中心是一个被称为人马座A*的强射电源,它是一个质量为4.100(±0.034)万个太阳质量的超大黑洞。距离银河系中心十分遥远的恒星、气体以大约每秒220公里的速度绕轨运行,它们恒定的旋转速度与开普勒动力学定律相矛盾,这表明银河系中还有很多物质(约90%)是望远镜看不见的,它们既不发射也不吸收电磁辐射。这种根据推测出得出的物质被称作“暗物质”。如果是以太阳的半径的做周期运动,那么旋转周期约为2.4亿年。

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以银河系以外的星系作为参考系,我们可以把银河系视作一个以大约600千米/秒的速度在移动的整体。银河系中最古老的恒星几乎与宇宙本身一样老而久远,因此银河系很可能是在大爆炸的黑暗时代之后不久形成的。

BY: Brandon Specktor

FY: Gwen

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