回归造车,美的是成为下一个博世还是重蹈覆辙?

18年后押注研发汽车核心零部件,究竟能给美的带来多大的改变

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本文系深潜atom第423篇原创作品


2021年,造车“新势力”的名单仍在不断扩大。进军智能电动车领域,已成为中国家电巨头新的目标。这些年来,包括格力、海尔、海信、创维、美的等家电企业相继进入造车领域,或是汽车零部件或是整车,其积极态度并不亚于一众互联网企业。

其背后原因就如同雷军将造车上升为“最后一次创业”的高度一样,家电行业经过多年竞争,各类产品的价格已经打到“地板价”,产品同质化现象严重且市场饱和,未来增量几乎可以忽略不计。面对这种困境,家电巨头曾经相互切入对方的产品领域,却发现拉低了整体家电行业的平均利润,无利润无前途,相比下打破行业天花板的头破血流,换条赛道相对更容易些,更何况这些家电巨头本身就有先进的制造经验,即便造不出整车,汽车零部件也是一条前途更光明的道路。

2022年1月12日,美的集团董事长兼总裁方洪波向全体员工发表了《坚定生长 海阔天高》的主题演讲,在此次演讲上,方洪波明确表示“新能源车的产业布局是美的未来非常重要的战略方向。”

而在2021年的12月30日,美的集团旗下机电事业群正式更名为“美的工业技术”,并从传统的家电核心部件向工业自动化、新能源、半导体、智慧交通及汽车部件领域拓展。美的集团副总裁兼美的工业技术总裁伏拥军表示,2021年美的完成了一亿台家用空调压缩机的生产,也完成了第一台汽车空调压缩机、汽车主驱电机和控制芯片的生产。

再往前一年,在2020年美的控股了北京合康新能科技,以强化公司在新能源汽车动力总成、电机控制器、辅助动力系统、电动汽车智能充电桩等业务上的布局。

01

家电企业的造车梦

这不是美的第一次进军汽车领域,而家电行业“跨界”玩造车,美的也不是独一份。

在我国汽车行业火热发展的2003年前后,美的、奥克斯、春兰、新飞等家电企业纷纷宣布造车,行业内掀起了一股进军汽车业的浪潮。

2003年,美的以迅雷不及掩耳之势,迅速完成了进军汽车行业的战略布局,计划建成整车销售额超过50亿元的“云南美的汽车工业城”。

其后,美的集团先后收购云南客车厂、云南航天神州汽车有限公司及湖南省三湘客车集团有限公司三家企业,先后建成投产美的客车两大制造基地——昆明新基地和长沙新基地,成为当时家电业进军汽车风头最劲的一家企业。

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△美的客车

但由于经营不善,2008年,美的宣布暂停造车项目,美的第一次造车尝试宣告失败。美的两大生产基地易主,其中美的三湘客车公司生产基地被湖南长沙市政府以1.08亿元接手,美的长沙汽车生产基地被比亚迪1.08亿元接手。

奥克斯也曾于2003-2005年间短暂涉足汽车领域。2003年7月,奥克斯与沈阳农机集团签署协议,出资4000万元收购沈阳双马汽车有限公司95%股权,从而获得SUV和皮卡的生产许可,正式进入汽车圈。不到一年光景,奥克斯因为产销不佳、质量问题频出等原因,全盘撤出汽车制造行业。当时,奥克斯新闻发言人黄江伟总结说,“奥克斯就当做了一场汽车梦,这个梦的代价是4000万元。”

一直到2011年,创维集团创始人黄宏生把目光转移到新能源商用客车领域,其创立的南京金龙客车成为家电企业成功移植汽车产业的首例。2019年11月,黄宏生继而进军乘用车,与他人合资成立天美汽车,2021年年初与开沃集团达成协议,并在4月底正式将后者的天美汽车更名为创维汽车。根据其公布的销量数据,2021年全年销量6,275辆,尚未进入新势力前十。

格力董明珠也在2016年跨界造车,可能是借鉴创维的先例,依然选择从新能源商用客车领域进入汽车行业。在以130亿元收购珠海银隆100%的股权被股东们极力反对后,董明珠“举债投资”,以个人名义联合了万达的王健林、京东的刘强东成为珠海银隆的股东。但随后几年,银隆新能源汽车便被曝出拖欠供应商工程款、销量惨淡等负面消息。

前赴后继,虽不说头破血流,但家电巨头造车的梦想一直没有熄灭过。

02

美的为什么选择造车

正如我们在文章最开头所说,家电巨头怀揣着着造车梦,表面上是追寻风口,实际上则是传统家电巨头们对前行的隐忧。

伴随着家电行业的风口往下,新能源车行业进入快速上升通道,所以“美的们”砸钱砸人砸品牌也要在这条道路上抢下立足之地。

奥纬咨询董事合伙人李剑腾曾分析指出,一方面,当前汽车已经不再只看重传统机械部分,软件的赋能在加大,和科技的相关性也在加大,家电公司在电子制造和软件推广上均有一定经验,这让“美的们”看到切入到造车行业的契机;另一方面,当前家电行业格局已经趋于稳定,很多公司都在寻找下一个增长空间,而汽车行业的增长空间足够大。

但是再次入局,美的却很谨慎。在经历过前一次的造车无果后,美的选择从新能源汽车零部件进行切入,来切分风口红利的“蛋糕”。“夺取”智能电动汽车核心零部件的高地,是这一轮家电企业进军汽车零部件行业的焦点。

美的这轮造车走的是一条不同于其他造车企业的路子,但其瞄准的电机驱动系统、热管理系统、辅助/自动驾驶系统,并不是没有强大的对手,博世、大陆、采埃孚等国外巨头在汽车底盘控制系统核心零部件领域已经垄断多年,而线控底盘被视作自动驾驶系统自主可控的基石。美的选择在这个方向切入,能否真正在汽车零部件供应上发挥家电巨头在制造和品控上的积累,还有待市场检验。凡是涉及核心技术,那都是谈起来容易,做起来并不简单。

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△美的威灵产品系列

而且,时间也非常关键,美的工业技术总裁伏拥军就表示,“时间是一个非常大的问题。同时,新能源汽车发展速度又是非常快的,这个时间等不起。”不仅是国外巨头的压力,家电同行的快速布局也带来了紧迫感。

TCL目标也是成为新能源汽车关键器件的提供商。TCL创投已经参与了多家汽车零部件公司的投资,包括动力电池头部公司CATL、激光雷达公司Innoviz、汽车内饰集成商常熟汽饰。华星光电首款车载显示产品已经在比亚迪汉实现首发量产。

海信在2021年3月发布公告称,拟斥资约13亿元人民币,控股日本三电控股株式会社,双方将进行优质资源整合,在新能源车空调压缩机和整车热管理方向发力。同时,海信在智能交通、车载显示技术以及车身感知核心零部件上亦有多年的布局,其多个产品已经在国内部分城市及示范项目落地。

对于过往造车的败因,或许美的自身也有过深刻的总结。美的创始人何享健有句名言:“如果有一天美的出现了危机,绝对不会是竞争对手把我们打垮了。其中一个真正的原因是美的在战略上出现了重大的失误。”

18年前一窝蜂涌入整车制造领域留下一地鸡毛后,18年后押注研发汽车核心零部件,究竟能给美的带来多大的改变。美的造车的终局是开辟新的盈利赛道,还是只能为制造企业的情结来买单,或许不久后便能看到答案。

(本文仅代表作者观点,不代表百略网立场。)
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