微软收购动视暴雪,将引发哪些连锁反应?

元宇宙赛道上最大一次“豪赌”。

文丨张 远

编辑丨美 圻

文娱价值官解读:

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昨天晚上,很多人的朋友圈和社交媒体时间线都被一条科技新闻刷屏——微软宣布以687亿美元现金收购游戏企业动视暴雪,这将是公司史上最大规模的一笔收购。

微软收购动视暴雪,将引发哪些连锁反应?

这条新闻除了震惊游戏业界,也引发了全体网民的热烈讨论,不仅仅是因为这意味着一代人青春的落幕,也因为微软此次出手将会一夜改写全球游戏产业的格局,影响数亿用户未来的娱乐消费方式,更因为4300亿人民币将成为巨头进军元宇宙以来最大的一次“豪赌”,给所有相关业者都打了一针强心剂。

 

微软要打造游戏领域的Netfilx?

“我们的愿景是打造一条内容和商业自由流动的娱乐之河,推动整个行业的复兴,使游戏更具包容性和对所有人的访问。”在并购动视暴雪会议纪要中,微软CEO 纳德拉的发言可以视为此次收购的指导思想。

值得注意的是,在昨天宣布收购动视暴雪的同时,微软还公布了游戏订阅服务Xbox game pass(简称XGP)的用户已经突破2500万,未来动视暴雪的游戏都将首发加入XGP。

微软收购动视暴雪,将引发哪些连锁反应?

咨询公司DFC Intelligence 2020年的一份报告显示,虽然主机玩家在游戏方面的平均消费更高,但仅占到全球30亿游戏玩家的8%。这主要是由于软硬件一体的绑定策略与各平台的内容独占。而微软则在会议纪要中描绘了这样一幅美妙场景:通过XGP的流媒体服务向任何手机用户提供《守望先锋》或《暗黑破坏神》。

过去,上述游戏之所以被牢牢限定在主机或PC平台,是因为移动设备的计算能力有限,但这种限制未来将随着云游戏、5G的普而降低。而微软在云计算方面的实力成为其推进云游戏战略的坚强后盾。从和EA Play的深度合作,到75亿美元收购游戏公司Bethesda,再到一口气鲸吞动视暴雪,微软的动作可谓步步为营,此次收购之后XGP的游戏阵容将再一次全面扩增,对玩家的吸引力进一步提升。

微软收购动视暴雪,将引发哪些连锁反应?

尤其是此次收购中最受关注的核心资产——《使命召唤》系列(COD),作为目前用户基数最为庞大的主机游戏之一,将会直接左右目前的主机市场格局。如一位玩家所言:虽然全球玩家还是不由分说买PS5是主流,但已经因为XGP和微软强大的钞能力开始动摇了。如果未来微软选择将COD加入XGP订阅服务之中,以销量论成败的主机游戏规则可能将被改写,也会给予索尼重重的一击。

当然,这一过程不可能一蹴而就。上周,Xbox总监菲尔·斯宾塞在接受《纽约时报》采访时表示,游戏业暂时无法像网飞Netflix那样完全订阅化,零售市场将“继续保持强劲增长势头”。但随着微软拿下动视暴雪,订阅与零售之间的天平正在开始倾斜。

如果未来更多的主机大作能够来到移动平台及VR设备,也意味用户规模有望成倍放量(只要想一下《原神》“PC主机→移动端”降维打击所取得全球性成功),游戏订阅服务再造一个Netfilx并非没有可能。除了微软之外,苹果也在积极推广自家的Apple Arcade游戏订阅服务,试图在游戏流媒体化转型中分一杯羹。

 

微软眼中的元宇宙什么样?

上文提到的纳德拉发言还有后半句:“随着数字世界和物理世界的融合以及元宇宙平台的发展,消除这些(游戏访问)障碍只会变得更加重要。”在收购动视暴雪会议纪要中,微软多次提到了元宇宙,比如“游戏是当今所有平台娱乐中最具活力和令人兴奋的类别,也将在元宇宙平台的发展中扮演关键的角色。”

如果联想到之前腾讯收购游戏公司黑鲨科技的传闻,游戏公司正在成为巨头进军元宇宙的一块重要跳板。

此次收购之后,微软将是离元宇宙概念最近的一家科技公司,在硬件、游戏、软件、云服务、社区都有布局且都在第一梯队。

微软收购动视暴雪,将引发哪些连锁反应?

在此之前,微软已经在元宇宙虚拟社区方面有所布局,如《我的世界》和《光环》的游戏社区。收购动视暴雪,微软也是看中了其数亿玩家的游戏社区。每一个都可以成为微软“元宇宙联盟”的一部分。微软眼中的元宇宙图景也呼之欲出:“我们相信不会有一个单一的、集中的元宇宙节点,也不应该有。我们需要支持许多元宇宙平台,以及内容、商业和应用程序的强大生态系统。”

虽然暴雪旗下的经典之作《魔兽世界》《星际争霸》《暗黑破坏神》等早已荣光不在,玩家风流云散,但是作为一代人的情怀,IP的号召力仍然不容小觑。在微软手中,它们有可能以另一种方式重回大家的视野,比如出现在手机及VR平台,甚至出一款“暴雪英雄大乱斗”。

如游戏博主@DOLE_R 所说:“《魔兽世界》本身就很符合元宇宙的雏形,如果有新技术,新理念加持,暴雪游戏吸金渠道多得是,就像《头号玩家》那样收点不影响游戏平衡的皮肤钱也可以盆满钵满。”

微软收购动视暴雪,将引发哪些连锁反应?

收购动视暴雪,也意味着微软将游戏作为其元宇宙主攻方向之一,另一个方向是虚拟协同办公,前者创造完全沉浸的虚拟现实空间,后者主要借助于混合现实技术,允许不同位置的人们通过生产力工具加入协作。如此兵分两路的元宇宙路线,在目前的科技巨头中可谓是最为清晰的。

 

此次并购

将引发哪些连锁反应?

此次全球游戏史上的最大并购,引发的不仅仅是游戏行业地震(索尼股价狂跌13%,为2014年9月以来的最大跌幅),更犹如推倒了一张多米诺骨牌,将引发一系列连锁反应。

比如,人们开始纷纷猜测Meta接下来会布局哪一家游戏巨头,苹果未来是会和微软强强联合,还是会拉拢任天堂、索尼等竞争对手联合对抗微软?游戏产业的全面转向会不会让腾讯“掉队”,毕竟其在硬件能力等方面仍然有相当的差距。

不久之前,有消息称微软的增强现实团队过去一年流失了100多名员工,其中很多人转投了Meta,这也意味着元宇宙人才争夺战的愈演愈烈。在虚拟办公协作赛道上,Meta已经与微软狭路相逢。

微软收购动视暴雪,将引发哪些连锁反应?

在游戏领域,相比微软从传统游戏向元宇宙中的“迁移”,Meta更倾向于开发原生的VR游戏,毕竟Oculus Quest 2 已经卖出了1000万台,有了足够大的用户基数。

据了解,Meta共投资了24家涉及元宇宙领域的公司,其中以游戏公司,以及与VR/AR硬件有关的创企为主,希望通过硬件的渗透率提升,带动更多的内容创作者向虚拟世界“迁移”。而微软则试图通过经典IP和大作的VR化,来快速吸引用户进入元宇宙世界。

微软一直在与苹果、谷歌就应用商店的游戏抽成问题斗争,一旦进入元宇宙就可以摆脱这两大移动平台的牵制,自由分销游戏和内容。然而在元宇宙普及之前,微软仍然不得不和苹果、谷歌进行分销合作,收购动视暴雪则可以让它在谈判中有更大的话语权。

至于腾讯,目前仍然是世界上收入最高的游戏公司,只是不知道这个位置还能坐多久。

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