为什么说苹果不会放弃Lightning接口?

水上焱 · 2017-01-24

Lightning接口的综合性能优于USB Type-C接口,智能设备端USB Type-C接口所能实现的功能、性能,在苹果Lightning接口面前完全就是一个鸡肋。

iPad

关于苹果到底会不会抛弃Lightning接口已经成为一个热门话题了,而大部分用户的态度就是:苹果短期内肯定不会放弃Lightning接口,这是在坑害用户。

小新上一篇文章《苹果革命年到来,这些不起眼的新品将颠覆现有市场》,详细解读了苹果旗下大量产品线将迎来全面的技术应用革新。也有同学评论说:苹果最应该做的第一项革新就是放弃lightning接口,全面采用性能更优秀的USB-C。

自从只采用了USB-C数据接口的全新MacBook Pro发布以后,这种呼声就开始甚嚣尘上。一方面,人们认为MacBook全面抛弃其他数据接口,只采用USB-C是一种反人类体验的行为;一方面,有人为苹果旗下的iPhone、iPad等移动设备不采用USB-C是倒行逆施,对抗技术进步。

但苹果不可能抛弃Lightning接口,而USB-C除了传输速率具有优势外,其他方面并不比Lightning接口优秀。要知道目前USB-C还处于发展初期,诸多功能标准并不完善,跟Lightning的丰富功能兼容性相比,使用体验相差不是一点半点。

 

lightning接口体验优秀,只是传输速率上暂时落后

首先,从体积上来说,USB-C接口要比lightning接口大一截。

从厚度上来看,USB-C接口是Lightning接口的一倍还要多,宽度差不多也要多出1/3。整个接口元器件模组,前者要比后者至少大出2倍。

这对于寸土寸金的移动设备来说,苹果不可能接受妥协。

最后,USB-C只是一个接口标准,Lightning接口可以升级到全新的传输协议。

USB-C只是一个硬件设计上的接口标准,并不代表先进的传输协议。同样是USB Type-C,还有支持Thunderbolt雷电标准,也有USB3.1标准。而这些标准都是根据IEEE推出的标准,各家上下游产业链合作公司共同商定研发的产品。

苹果Lightning接口只用支持IEEE(美国电气和电子工程师协会)的标准,自己研发获利更大。

而Lightning接口的性能上限并不弱,在数据传输速率上超过了USB Type-C等一众接口。只输给了Intel研发用于电脑领域的Thunderbolt 雷电接口。

四种不同接口的带宽、电压、电流带宽、电压、电流最大值的对比(单位:Gbps、V、A)

图中的标准适用于 Intel传输协议的最高理论数值,从图中对比明显可以看出,Lightning在各方面性能表现更均衡,更有领先优势。此图为知乎史杰提供。

但受限于Lightning数据线的限制,现在市面上的Lightning数据线都是单面功能设计的E75/C48版本,最高只达到了USB3.0的5 Gbps(640MB/S)的数据传输速率,其中E75位苹果官方数据线,C48是苹果为MFI认证的第三方版本。最高电参数:5.2V/2.4A。

带有双面全功能C10接头的E77 Lightning数据线,则是USB-C to Lightning接口数据线,则支持12 Gbps(1536MB/S)的数据传输速率。理论上最高支持 36W 快充。

C10接头的Lightning数据线目前最高电参数:14.5V/2A,即29W快充。

这些全新的数据传输协议,Lightning接口也能实现,只是苹果愿不愿意的问题。从第一代iPad Pro开始,内部已经添加了USB3.0控制器芯片,后续相关的协议驱动也在跟进调试。普通的Lightning数据线在iPad Pro已经能够实现USB3.0标准的5 Gbps(640MB/S)数据传输速率,14.5V/2A即29W快充。

明显,在移动设备上,苹果一直在考量如何将所有的数据传输协议进行“个人定制”,使其不必向Intel等其他厂商采购驱动芯片,甚至是自己用一枚芯片支持更多、更快、更稳定的数据传输协议。

 

Lightning接口是苹果自主的标准,背后还有更大的外设市场

随着智能设备的运算性能的大幅度提高,未来围绕着数据接口将会产生巨大的外设市场,来拓展更多应用场景。面对这一市场,苹果断然不可能放弃。

其次,Lightning接口经过多年技术积累、应用推广,研发出了大量功能丰富的应用生态。

从第一代iPod的30Pin Dock接口开始,苹果就开始研发自己的移动设备数据接口生态。到现在已经有了20年的研发应用历史。

老旧的第一代Dock接口是照搬火线(FireWire)接口,从一开始就能够对外接设备进行主动供电,支持丰富的音视频传输、高效充电、数据传输、模拟音视频传输、火线(FireWire)接口功能。

乐器调音外设

到新的Lightning接口之后,苹果抛弃了部分模拟音视频传输、火线(FireWire)接口这些老旧过时的功能,全面支持HDMI、VGA等各种数据传输协议,十年前就具备高效充电的电源控制功能,能够直接将屏幕内容投影到电视屏幕、电脑显示器、投影仪上。在数据传输协议上具有强大的可拓展性。

这些完备的功能接口,也吸引来大批外设厂商进行适配,专用的音响功放、自拍设备、外接键盘、鼠标、吉他、DJ设备等等,功能丰富、应用领域宽广。

DJ外设

特别是在音乐领域,Lightning接口与相应的DJ外设,成为各个酒吧DJ们创作的必备硬件。

如果苹果现在废除lightning接口,各家外设厂商则需要进行全新的适配研发推广,市场上现存的lightning外设设备将会被大批量淘汰。

而另一个现实情况是:目前USB-C接口还并不具备如此丰富的功能协议,也不可能在一两年内完成苹果20年积累下的技术成果。

 

苹果近年来在Lightning接口外设应用上不作为,导致iPad难以颠覆办公市场

但自从乔布斯去世后,Lightning接口在iPhone 5上发布之后,苹果在移动设备接口的数据传输协议、应用上,就再没有任何升级创新。

库克领导下的苹果,这几年确实面对着巨大的危机,放弃了诸多技术线路的研发推广工作。这也是苹果一直难以退出革命性创新的核心原因。

Lightning接口从推出就已经支持HDMI 1.4,5年过去了,HDMI 2.0早已完全普及,iPad早就升级到2K分辨率,但Lightning接口还停留在HDMI1.4阶段。

同样的问题还出在快充上,苹果从一开始的30Pin Dock接口就已经支持2A电流充电,至今10多年过去了,电池容量翻了一番,苹果还是没有任何动作。

这不符合苹果站在前沿技术领域的形象。

其实,这一问题严重影响了iPad产品在办公领域的应用。

目前iPad外接显示器最高只支持1080P,这一性能跟第一代iPad一样,6年来没有任何成长。而功能上到目前为止,也还是只支持外接显示器将视频、PPT投影上去。

而直接自适配投影应用界面,这种更高级的应用怎么还没出现?

试想,如果iPad能够将应用界面投影到显示器上,触摸屏变成高性能触控板、输入键盘,那么以iPad的价格优势、产品优势,不早就改变了现有的办公市场了?

然而现在诸多淘汰的老旧iPad只是被程序员们,拿来作为笔记本外接副屏。

 

苹果正在加速技术升级,变革显露

苹果目前其实有这写技术积累,但短期内能否形成产品来实现目标,这是个问题。

2015年12月,苹果1820万美元收购半导体工厂,该工厂此前隶属于美信集成产品(Maxim)。根据ATREG机构提供的市场销售材料表示:“该工厂适用于生产原型、试用和低产量产品加工和制造。该工厂能够生产节点涵盖600nm到90nm的多个技术工艺,批量产品能够涵盖350nm到180nm。”该工厂同时提供了“涵盖197家易于维护的前端工具,涵盖AMAT, Hitachi, Novellus, LAM, TEL, KLA和ASML等厂商。”

苹果收购的半导体工厂

据分析,苹果收购这家工厂是用来研发PC、智能设备使用的运动传感器、协处理器、驱动芯片、控制器芯片等等产品。最新的AirPods、TouchBar等产品里的核心芯片,被认为与收购这家工厂有关。

苹果的Lightning接口要想达到12 Gbps(1536MB/S)的数据传输速率、36W 快充,则必须采用USB Type-C to Lightning接口数据线。所以,苹果全新的MacBook才如此卖力的推广USB-C接口。(由此,苹果更不可能放弃Lightning接口)

正好,Intel也在卖力推广USB Type-C的Thunderbolt 3标准接口。

而在这些所有接口标准的主要领导人与研发者——Intel心中,也更加偏爱Thunderbolt 3接口,也看不上USB 3.1 Gen 2。将Thunderbolt 3接口设计成USB Type-C样式,只是为了更好地推广Thunderbolt 3接口。

并且Thunderbolt 3接口现在只能用在PC端。这么算下来移动端的USB Type-C只能用USB 3.1 Gen 2技术,整体性能功能远远不如早已经发展完善的Lightning接口。

Intel甚至为了推广Thunderbolt 3接口,直接在自己推出的Thunderbolt 3控制器里内建USB 3.1芯片,并以此将USB 3.1共享传输带宽推高到了32Gbps,不过成本过高,官方报价约8~10美元。另一家有能力推出USB 3.1芯片的Asmedia祥硕,他的产品中却没有这一独特功能,不过价格减半。

Intel已经用这样的手段来力推Thunderbolt 3接口。USB 3.1 Gen 2标准的USB Type-C虽说有一大批安卓阵营的芯片手机厂商支持,但其实不是最好选择,而是他们只能这么选。

支持SuperSpeedPlus代码

苹果最新推出的MacBook Pro则采用了Intel的这一Thunderbolt 3控制器,但目前在软件驱动上却只支持了USB2.0功能。看来Intel的Thunderbolt 3控制器目前还不够成熟,软件驱动还需要进一步优化。

 

其实在新款MacBook Pro还未发布时,国外程序员已经在 macOS Sierra 系统中发现的代码,显示未来 Mac 产品线支持SuperSpeedPlus即USB3.1 Gen2的英文称呼,传输速度上限达到10 Gbps。新款MacBook Pro支持 USB 3.1 Gen 2 已经不远了。

 

结语

最后,再次重申一下。Lightning接口的综合性能优于USB Type-C接口,智能设备端USB Type-C接口所能实现的功能、性能,在苹果Lightning接口面前完全就是一个鸡肋。

即便是在当下这个“低性能”Lightning接口版本面前,也是如此。

USB Type-C接口最大的优势在于快充,以及与Thunderbolt 3接口数据线通用上。

而苹果推广的USB Type-C,是目前还只能用于PC端的Thunderbolt 3接口,适用于PC端。同时也是苹果为推广更高性能的Lightning接口而提前做的准备。

所以,认为苹果应该淘汰Lightning接口的同学,是完全不了解这些接口所能实现的功能与特性。而对于苹果来说,Lightning接口正好是自己在移动端淘汰了USB Type-C之后的选择。

文/水上焱

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